「巫書」說

魯迅認為,《山海經》所載祠神之物多用精米,與巫術相似,是古代的一本巫書。(註:古代巫師,也是古代的知識份子,職責是記神事,也記錄了當時的文化知識。)

魯迅《中國小說史略》

「地理書」說

茅盾認為,《山海經》是一本包含神話最多的書,但形式上又極像地理書。

茅盾《中國神話研究ABC》

孫文青認為,《山海經》是中國四千年前的第一部地理普查資料書。

孫文青《山海經時代的社會性質初探》

「百科全書」說

袁珂說,《山海經》這本書包羅萬象,是一部古代人們生活日用的百科全書,較全面地反映了中國原始社會末期多方面的情況。

袁珂《中國神話傳說》

 

現代出版的《山海經》

圖文並茂的《山海經》