脊 椎 動 物 即 是 脊 椎 動 物 以 外 所 有 動 物 種 類 的 總 稱 ,占 動 物 界 種 數 的 絕 大 部 分 。 其 身 體 結 構 和 功 能 從 低 等 到 高 等 愈 來 愈 復 雜 。
其 特 點 是 在 身 體 中 軸 上 沒 有 脊 柱; 神 經 系 統 在 腹 面 ; 心 髒 在 背 面 , 這 些 恰 好 與 脊 椎 動 物 相 反 。 牠 們 主 要 包 括 原 生 動 物 、 海 綿 動 物 、 腔 腸 動 物 、 扁 形 動 物 、 線 形 動 物 、 環 節 動 物 、 軟 體 動 物 、 節 肢 動 物 、 棘 皮 動 物 和 原 索 動 物 等 。