類 是 新 陳 代 謝 旺 盛 而 又 能 在 空 中 飛 行 的 高 等 脊 椎 動 物 。 在 分 類 上 屬 脊 索 動 物 門 、 鳥 綱 , 約 有 9000 種 。
其 特 點 是 體 表 披 覆 羽 毛 ; 體 溫 高 而 恆 定 ; 前 肢 為 翅 膀 , 能 快 速 飛 行 , 故 能 主 動 遷 徙 來 適 應 環 境 ; 具 發 達 的 神 經 系 統 和 感 官 , 以 及 與 此 相 關 的 各 種 復 雜 行 為 , 能 協 調 體 內 外 環 境 的 統 一 ; 有 築 巢 、 孵 卵 、 育 雛 等 較 完 善 的 繁 殖 方 式 , 保 證 後 代 有 較 高 的 成 活 率 。