留學歐洲的船政學生

  「福州船政學堂」開辦數年後,仍滿足不了人才培訓的需要,於是決定派學生出國留學。1877年春,挑選出學習製造者14名、藝徒4名、學駕駛者12名,到英、法兩國留學,學習槍炮、製造、火藥、魚雷、駕駛、營造等。這些學生成績優異,回國後成為福州船政局和北洋水師的骨幹。1881、1886這兩年,又派出第二、三批學生。第三批所學專業有所擴大,如化學、物理、英語、法語、拉丁語、法理學、國際公法、海軍公法等。「船政留學生」對中國造船業和海軍建設起了重要作用。船政局後來主要依靠留學生主持,參加甲午「黃海之戰」的12艘北洋水師船艦的管帶,有半數是首屆船政留學生。