幼童很快適應了美國生活,他們的穿戴、舉止和價值觀,不可避免地也發生較大變化。例如,美國學校注重體育運動,傳統的中式長袍馬褂使他們感到極不方便,特別是頭上的辮子,總是被人嘲笑,在運動中妨礙成績。有一些學生就悄悄把辮子給剪了。他們的變化引起中國留學監督陳蘭彬的不滿,他甚至反對學生參加體育運動。他向國內匯報,這些學生揚棄中國文化,並強烈攻擊為學生辯護的容閎。他的匯報引起國內守舊勢力的共鳴,清政府最終在1881年,決定分批撤回留學生。幼童留學計劃就此夭折。