容閎回國後入曾國藩幕府,利用種種機遇勸說興辦留學。並且具體提出派幼童赴美的計劃,自願帶隊出國。他的建議得到曾國藩贊同,並向清廷奏報。曾國藩奏派「上海廣方言館」總教習陳蘭彬為留美學生委員(監督),容閎為副委員(副監督),並制定具體章程。決定挑選12至15歲兒童赴美,每年30名,學期15年。1872年8月12日,第一批30名幼童乘輪船離開上海,前往美國。1873年、1874年、1875年,第二、三、四批各30人相繼赴美。這是中國第一次由政府主辦的留學事業。



 第一批留學美國的幼童