當時人不僅認為出國留學很丟臉,而且是很可怕的事,往往要簽「生死合同」。詹天佑出國時,父親需立下具結:「具結人詹興洪今與具結事,茲有子天佑,情願送赴憲局,帶往花旗國肄業。學習機藝回來之日,聽從中國差遣,不得在外國逗留生理。倘有疾病生死,各安天命,此結是實。童男,詹天佑,年12歲,身中,面圓白,徽州府婺源縣人氏。曾祖父賢。祖世鸞。父興洪。同治十一年三月十五日。詹興洪(親筆畫押)。」