恭親王奕訢,長期主持總理 
衙門,是洋務運動的主將 

  洋務派主「借法自強」,向西方學習,這在當時遭到封建衛道之士的猛烈攻擊。為了尋找理論的合法性,洋務派提出「中學為體,西學為用」(中體西用),說明這並非背離傳統。他們的基本論點是:「形而上者中國也,以道勝;形而下者西人也,以器勝。」將中國文化置於「主」、「本」、「道」的位置,將西學置於「輔」、「末」、「器」的地位,因此學習西方技術,並未動搖中國文明的根基。把「道」與「器」分離,是一種理論矛盾,但也正是這種理論上之矛盾,為西學在中國爭得一席地位。然而,這矛盾也正是「洋務運動」最終失敗的重要原因。




桂良,奕訢的岳父,
任總理衙門大臣十多年