上海工廠的大煙囪,自洋務運動以後一直為西方工業文明的象徵



   中國在幾千年的封建社會中,人們的傳統觀念是「重農輕商」、「男耕女織」,對於生產技術的改進相當保守。在鴉片戰爭之後不久,現代化「大機器」從外國引進,一些思想守舊人士還很憎惡。如19世紀70年代,有一位僑商在廣東創辦了機器繅絲廠,結果被人指為「異端」而遭拆除。此外,由於缺乏科學知識,當時社會普遍對現代化的「大機器」有恐懼感。如19世紀60年代,上海、北京等地相繼修建煤氣燈,稱為「地火」。赤足者不敢從煤氣廠附近走過,怕地火「攻人心脾」云。所以這樣,一是「自給自足的自然經濟」比較牢固,商品市場狹小;二是思想保守落後,一時不能接受大機器生產。後來隨著「洋務運動」衝破重重阻力,引進愈來愈多的現代化「大機器」,人的觀念也逐漸發生變化。同時,現代化大機器的生產也逐漸引起中國農耕社會的深刻變化。

天津電車運行,時為1906年。
這是除香港外,電車首次在中國運
行,當時有很多迷信的傳言,例
如:雷公會假手電車劈死乘客