茶與茶文化
中國是茶樹的原產地,亦是世界上最早發現和利用茶作為飲料和藥用的國家,是名副其實茶的故鄉。茶,不但是中國「國飲」,也是世界半數以上人口喜愛的飲品,在世界三大無酒精飲品中,茶居於首位。
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本專題作者:陳妙玲;
顧問:世界著名茶道家及行為藝術家
葉惠民教授及中國茶葉博物館。

現時,世界上有50多個國家種茶,而飲茶的風尚更遍及全球。事實上,種茶和飲茶,最早都是從中國直接或間接地傳播出去的。

早在神農時代,茶葉已廣泛用作醫療。西周時期起,茶不僅作為藥用、祭品,且開始轉為飲用,到漢代,飲茶風氣已十分普遍,並已開始成為商品。到唐代,飲茶風氣更興盛,茶葉貿易也十分發達,宮廷大量飲茶,更有貢茶的出現。從宋代起,茶已成為了中國人民日常生活的必需品,直到明清以至現代。

值得一提的是,唐宋兩代對飲茶的要求比現代人更講究,對茶藝的研究比現代人更投入。於是,在中國飲茶史上,出現了唐宋精巧的貢茶工藝和宋代比試茶葉品質好壞的比賽──「鬥茶」。

飲茶可以說是一種精神上的享受,亦是一種藝術。古人飲茶會着重五個環節,包括選茗、擇水、預備茶具、烹茶和品飲的方式。

中國茶道包括茶藝和茶道精神兩部分。茶藝,是指製茶、煮茶、品茶三方面的藝術;而茶道精神,是指通過茶藝,對人們施以禮法教育、提高人的道德修養。中國茶道精神是融匯中華文化精萃而成的產物,包含儒釋道三家思想。儒家精神在中國茶文化中主要發揮政治功能,通過茗飲貫徹儒家「修身、齊家、治國、平天下」的大道理,建立「茶禮」。道家思想亦為中國茶文化作出了重要貢獻,特別是茶文化中的藝術境界、哲學觀、自然觀,以及對人的養生作用方面。佛家思想的茶文化則令人真正瞭解茶道的真諦,從茶中瞭解人生的苦難,得悟正道。

茶在中國文化中可謂無處不在。茶憑着它清淡幽雅、和平含蓄的本質,為文人雅士所鍾愛,與各種文化結緣,從而創造出無數與茶相關的文化。有關茶的文學作品中,以詩、詞、歌、賦為主,散文、小說、戲曲,以至茶畫、茶帖、茶舞等作品為數不少,如唐詩中的茶、《紅樓夢》中的茶以及唐伯虎的茶畫,都為人津津樂道。茶與中國各種文化結緣,而各類文化中的表表者又對茶情有獨鍾,其中較為突出的有茶聖陸羽、詩人蘇東坡、文士「吳中四傑」及皇帝宋徽宗。

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