中國古代地學
中國古代地理學不像西方近代地理學那樣有系統的分支學科,而是被稱為統一地理學,內容包括自然地理和人文地理。中國在春秋戰國時代已出現「地理」一詞,其含義是指地表形態,如山脈、河流、湖泊、海洋、平原、丘陵等。從唐朝開始,出現了以「地理」命名的風水著作,其中陰、陽宅選址含有大量地理知識,是地理文獻之一。
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本專題顧問:潘吉星教授,
中國科學院自然科學史研究所研究員。
顧問:金秋鵬教授,已故,
曾任中國科學院自然科學史研究所研究員。
作者:楊文衡,1993年評為研究員,
合著有《中國古代地理學史》。

中國古代很早就把城市作為一種地理現象記載,西漢司馬遷《史記‧貨殖列傳》記載了全國將近30個城市的經濟、交通及其地理分佈。北魏酈道元《水經注》、南宋范成大《吳船錄》、明末《徐霞客遊記》都有不少城市地理內容。

傳說夏禹時就有原始地圖。西晉裴秀在總結前人實踐經驗基礎上,創造性地提出了系統製圖學理論「製圖六體」,為中國傳統地圖學奠定了堅實的理論基礎,標誌着中國傳統地圖學已經建立。

人類衣、食、住、行,哪一樣也離不開礦物,而礦物學只是地質學的一個分支學科。中國古代積累了豐富的地質知識,包括礦物學、岩石學、古生物化石、火山溫泉、地震、地球形狀和海陸變遷等,更出現一些有突出貢獻的地質學專家,如張衡、葛洪、陶弘景、顏真卿、梅彪、沈括、杜綰、寇宗奭、范成大、李時珍、宋應星、徐霞客等。


中國古代很早就有地貌知識,西周的《詩經》已有各種地貌名稱,戰國時已有「地形」一詞。在《孫子》、《淮南子》中有「地形篇」,前者講軍事與地形的關係;後者講地形與環境的關係。在風水學派中,形家注重地形與環境的研究,積累了許多地貌知識。二十世紀初,在引進、吸收西方近代地貌學的同時,中國學者創建了中國地貌學。

長白山和五大連池是火山地貌,是地質構造地貌的一種。構造地貌分為三個等級,第一級是大陸與洋底,稱為全球構造地貌。第二級是大地構造地貌,指大陸上的褶皺山脈、大型拱起高原以及洋底內部的洋中脊、海嶺和深海平原等。第三級為地質構造地貌,指由斷裂、褶皺和火山等作用造成的地貌。中國古代對全球構造地貌缺乏認識,但對第二、三級構造地貌則有明確的認識。

水在流動過程中產生力量,使沿程的物質發生侵蝕、搬運和沉積,形成各種侵蝕地貌和沉積地貌,統稱流水地貌。長江大、小三峽、黃河三門峽、青銅峽等都是流水侵蝕地貌。而黃河、長江、珠江等大小河流三角洲,則是流水沉積地貌。由於海洋波浪、潮汐對海岸土石的侵蝕、搬運和沉積作用,加上珊瑚的生物作用,形成了各種類型的海岸地貌。

蒙古科爾沁或新疆塔里木盆地有大面積的沙漠地貌,是由於風吹沙粒形成的風成地貌,中國古代稱沙漠為流沙。中國的冰川地貌主要指山嶽冰川對地表的冰蝕、搬運和堆積作用所形成的冰蝕地貌和冰川堆積地貌,中國古代把雪線以上終年積雪的山地稱為「雪山」,把冰川山地稱為「凌山」。

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