妙趣的漢字
漢字是世界上最古老的一種文字。古代文字的如古埃及人的象形文字、蘇美爾人的楔形文字早已廢棄不用;可是,漢字卻經歷數千年而至今盛行不衰。漢字為記載、傳播精神文明和物質文明,推動社會的發展,立下了汗馬功勞。
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本專題作者:
中國社會科學院語言研究所
研究員林連通教授;
主編:
中國社會科學院副院長江藍生教授。

作為最古老的一種文字漢字本身擁有很多特點,如:形音義三合一、形體獨立、可拆可合、單音節、多同音節字、一字多音、一字多義。文字是記錄語言的符號,因此必須具備形、音、義三要素,既能寫、能讀,還具有一定的意義。從外部看,漢字都是方塊字,形體獨立。不管是用筆寫的字,還是印刷出來的字,也不管這些字結構如何,都必須容納在同樣大小的一個個方形地盤裡,所以漢字有個綽號叫「方塊字」。由於漢語沒有形態變化,因此在句子裡,每個字可以不用變化自己的形體,任你調遣使用。從內部看,漢字的結構組合奇妙靈活。世界上的文字可以分為表音文字和表意文字兩種。表意文字,就是從形見義,從義定音的文字,這樣每個字的音都要一個一個地學習,漢字就是屬於這類的文字。由於漢字是屬於表意的文字,因此它的構形一般都有說法,趣味無窮。從漢字結構的特點看,漢字可拆可合。漢字的數目雖然龐大,面貌又各有不同,但是結構有序。你不要看它筆劃繁雜、各式各樣,其實只有「橫」、「豎」、「撇」、「點」、「捺」、「挑」、「鉤」、「折」八種基本筆劃。這八種筆劃,按照一定的規則組成千千萬萬不同的漢字。

從讀音的角度看,漢字是單音節文字。一般來說,一個字的讀音只有一個音節,跟拼音文字不同。以普通話的語音為例,它可以包括一至四個音素,用拼音字母記錄下來,就是一至四個字母。漢字每個音節的結構都有它的規律。多數漢字的音都可以分「聲」與「韻」兩個部分,而且都有聲調。在讀音的方面,漢字又有同音字、一字多音的特殊情況。所謂的同音字,就是多字一音。漢字的一個音,可能有幾個或幾十個不同字形、不同意義的字。古人利用這一特點,創造了諧音的修辭手法。這種手法,就是借助同音字或近音字的條件,使字詞或句子同時兼有字面和字外兩層意思,並以字外意思為重點。一字多音,也就是說漢字有不少破音字。所謂的破音字,就是一個字具有兩個或兩個以上不同的讀音,而意義或相同,或相近,或不同。在漢字中,有的一個字只表示一個意義,但也有不少的漢字,一個字表示兩個或兩個以上的意義。一字多義的情況就需要根據上下文的語境來判斷字的意思了。

漢字的數量很多,現代漢語常用字有3500,通用字有7000個。據最新的資料統計,漢字共有90000多個。這些漢字都具有一些共同的特點,並為文字遊戲提供了廣闊的天地。例如:析字、對聯、趣詩等。析字是文字遊戲中最為常見的一種形式。析字,指通過對某些字的拆分或者拼合,引伸出某種道理。在字謎中,析字謎是十分常見的。「對聯」又稱「楹聯」,就是懸掛或張貼在門柱、牆壁、廳堂和楹柱上的一組對偶語句。一般詩歌的種類與對聯一樣,非常之多,但「趣詩」尤為人們所喜愛。因為它最能體現漢字的特點,表現作者的巧思和駕馭文字的能力。為了把詩文寫得準確、生動,避免失誤,古代文人非常重視字詞的錘煉。他們總是想方設法選擇最能達意傳神的關鍵性詞語來表達詩文的意思。

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