《水滸傳》
《水滸傳》全稱《忠義水滸傳》,是中國歷史上第一部用古白話文寫成的長篇章回體小說,以宋江領導的起義軍為主要題材,通過一系列梁山英雄反抗壓迫、英勇鬥爭的生動故事,暴露了北宋末年統治階級的腐朽和殘暴,揭露了當時尖銳的社會矛盾和「官逼民反」的殘酷現實。
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本專題作者:文學家劉勇強教授

如同早期其它長篇小說一樣,《水滸傳》也是世代累積型的作品,是歷代民間藝人集體創作的結晶,最後才由元末明初一位名叫施耐庵的小說家整理完成的。作為《水滸傳》的編撰者,施耐庵的貢獻是巨大的,他吸收和改造了民間傳說與前人的創作,從總體上提高了水滸題材作品的思想內涵與藝術水準。《水滸傳》在流傳中產生了豐富的版本,不同版本的結局也不盡相同。楊定見增補的一百二十回本是最齊全的版本,宋江等在取得若干勝利後還被朝廷的招安,參與了征遼、征田虎、征王慶、征方臘等一系列戰爭,最後一百零八將死散殆盡,全書在悲劇的氣氛中結束。金聖歎編纂的七十回本的《水滸傳》則是腰斬後的版本,他完全砍去了宋江乞求招安的故事,使梁山好漢不屈不撓的反抗精神得到了保全。這些修改是好是壞,一直存在不同的看法。除楊、金二人的版本外,現時最通行的還有郭勳增修為底本的100回本。

《水滸傳》是一部典型的英雄傳奇,對於英雄的崇尚與謳歌是這部小說的核心。由於社會上各種各樣邪惡勢力的迫害,英雄們不得不嘯聚山林,走上反抗道路。作者把梁山好漢作為社會正義的化身來描寫,賦予他們鋤強扶弱、見義勇為的高貴品格,同時也展示了他們在黑暗社會中被逼造反的悲情命運。作者總是在守法與叛逆、屈辱與反抗的臨界點上,表現了英雄矛盾的心跡,從而顯示出他們與命運搏鬥的風采。英雄傳奇不能缺少戰鬥。《水滸傳》以主要篇幅描寫了各種各樣的戰鬥場面,其中既有一兩個人的短兵相接,也有大規模的戰爭;既有精心策劃的個人復仇,也有周密安排的集體行動。無論是怎樣驚險激烈的打鬥,作者都極力突出梁山好漢智勇雙全的品質。有勇有謀的大激鬥描寫成為了《水滸傳》的特色之一。

作為最早的章回小說之一,《水滸傳》在藝術上成就極高。作品不僅展示了大忠大奸、大起大落的社會衝突,展示了英雄非凡的品質,還以符合邏輯發展的中心線索串聯眾多人物的命運,使分散的情節單元構成一個有機的整體。它塑造了一批個性鮮明的人物,人物描寫細膩傳神;它情節曲折,每一組情節既相互獨立又互相勾連;它是目前公認的最早採用白話文學語言的長篇小說,以近百萬白話文字的規模展現了廣闊的社會畫面;它是一部站在民間立場上描寫社會政治動亂的小說,以鮮明的傾向顯示了民眾對公正社會的嚮往、對邪惡勢力的痛恨。

《水滸傳》版本眾多,流傳極廣,對中國乃至東亞的敘事文學都有極其深遠的影響。

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