唐太宗
唐朝(618—907年)是中國歷史上最強盛的王朝之一。中國人至今在海外被稱為唐人據說與強盛的唐朝有關。唐初皇帝李世民為唐代的興盛做出傑出的貢獻。
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本專題作者:北京大學歷史系教授吳宗國。

唐朝是由當時中國西部貴族李淵創建的。李淵的母親和妻子都是當時北方少數民族鮮卑族貴族。李淵家族與前朝隋皇室有親戚關係。

李淵原是隋朝皇帝信任的將領,受命在山西負責鎮壓人民起義。李淵見隋朝大勢已去,遂在山西太原起義,推翻隋朝,在公元618年建立唐朝。李淵有四子,長子李建成,次子李世民,三子李元霸早逝,四子李元吉,皆英勇善戰。李世民16歲就追隨父親開始軍旅生涯,因參與太原起兵有功,在建立唐朝後被封為秦王。

李世民出生於公元599年1月23日。19歲的李世民成為秦王以後,繼續征戰四方,為唐初全國的重新統一立下了卓越戰功,聲望不斷提高。唐高祖李淵已確定長子李建成為皇位繼承人,但李世民的目標是奪取皇位的繼承權。

公元626年6月,李世民在皇宮北門玄武門埋下伏兵,親手射殺大哥李建成,四弟李元吉也被他的親信殺死。這就是中國歷史上很著名的一場宮廷政變,史稱「玄武門事變」。事變之後,李淵被迫退位,李世民登上皇帝寶座,即唐太宗。

唐太宗開啟了中國歷史上繼西漢盛世之後又一個盛世。因為唐太宗年號叫貞觀,所史學家把這個盛世稱為「貞觀之治」。

唐太宗是歷史上善於起用人才的帝王之一。他任用的宰相魏徵是歷史上著名的賢相,敢於當面不留情面向他提不同意見,唐太宗有時也難免動怒,但始終包容他。魏徵死後,他說:「人以銅為鏡,可以正衣冠,以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。魏徵歿。朕失一鏡矣!」這段話在歷史上很出名,常被後世引用。

唐太宗採取一系列措施發展生產,減輕徭役,與民休息,很快創造出強盛王朝的經濟基礎。

中國的科舉考試在隋代初步確立,到唐代步入正軌。唐太宗重視科舉考試,對錄取的進士名單都要認真審核。科舉考試開創了中國讀書人從平民上升到統治階層的通道,是對魏晉以來豪族子弟霸佔政壇的「門閥制度」有力的反動。

唐太宗時期,中國文化也很興盛。當時書法家創立的工整的楷書,至今仍是中國人學習書法的範本。唐代的詩歌至今仍被不斷入選中小學課文。唐代的雕塑、繪畫對後代影響也很大。

唐太宗對西域經過征戰,交通通道初步打開,絲綢之路重新恢復。唐太宗還讓皇室女兒文成公主入藏,與吐蕃國王松贊干布成親,從此,吐蕃與唐朝建立起親密的關係。

玄奘西行是唐太宗時期中外交流影響最深遠的事件。玄奘經中國新疆、中亞,到達巴基斯坦和印度,在巴基斯坦、印度、尼泊爾遊學,並帶回佛經,在長安翻譯,玄奘翻譯的佛經至今仍在佛教徒中廣泛使用。

唐太宗晚年評價自己在武功、文治和懷遠三個方面大大超過古人。史學家則批評他晚年驕傲自滿,聽不進屬下的意見。也有史學家批評他晚年過於追求個人享受與貪欲。但總體來說唐太宗是中國歷史上一個很有作為的皇帝。

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