摩尼教是波斯人摩尼在公元3世紀創立的,在瑣羅亞斯德教(祆教)二元論的基礎上,吸收了基督教、佛教、諾斯替教等思想而形成的獨特信仰。其根本教義是「二宗三際論」。二宗指世界有黑暗和光明,即善和惡二個本原;三際指世界發展有過去、現在、未來三個階段。

  約在公元6至7世紀,摩尼教先後傳入中國新疆及唐朝京城長安,被稱為「明教」,並開始在漢族地區傳播。公元845年,唐武宗掀起的滅佛活動中,摩尼教也遭受重創,轉而成為秘密宗教和農民起義的組織工具。

  唐末,泉州已有摩尼教傳教師的活動蹤。宋時,摩尼教在江南不斷發展,泉州成為重要據點,在城外的華表山麓建有寺院(後稱「草庵」),教徒眾多。元時,明教(即摩尼教)取得合法地位,活動更活躍,泉州成為江南地區的活動中心。在寺院裡刻有創始人摩尼的石佛造像,其雕刻特徵是「佛身道貌」。 在寺院右邊的摩崖上,還刻著摩尼教的咒語「勸念清淨光明大力智慧無上至真摩尼光佛」。這種早已漢化,並帶有佛教與道教色彩的宗教,成為宋元泉州多元文化中的又一奇觀。

  明初,朱元璋下令拆毀所有摩尼教寺,趕走所有教徒,摩尼教從此一蹶不振,甚至絕。而草安摩尼教寺因地處山林躲過厄運。數百年過去了,後人已淡忘其宗教本性,把它當作佛教來崇拜,形成宗教文化演變過程中的一個有趣的現象。

  泉州草庵是中國唯一保存下來的摩尼教寺遺址,為國家重點文物保護單位,具有特殊的學術價值和歷史意義。1987年首屆國際摩尼教國際學術討論會將摩尼光佛當作會徽。1991年2月,聯合國教科文組織「海上絲綢之路」考察隊到草庵考察,宣稱是全程最重大的發現。2004年,著名的武俠小說大師金庸也曾到草庵考察。

 

小知識

摩尼教草庵遺址。平子攝

 

被當成佛教崇拜,亦是中國僅存的的摩尼光佛佛像。平子攝