唐代除歌舞戲外,另一種流行的戲劇表演形式,就是參軍戲。參軍戲是在優戲表演藝術的基礎上發展起來的,它的得名有兩種說
法:
  一種是五胡十六國時期,後趙的石勒,手下有一名官員,貪污
了幾百匹官絹,審理後決定對他從寬處理,但石勒每次集合官員時,都讓優人穿上官服,扮成參軍,讓旁邊的優人去戲弄他,讓別的官員引以為戒,因為這個犯貪污罪的官員曾經擔任參軍的官職,所以這套戲被稱為作參軍戲。另一種說法是唐明皇很喜愛一位善於演優戲的演員李仙鶴,於是授予他參軍的官銜,後來人們就把優人的這種表演稱為參軍戲。
  唐代的參軍戲從宮廷到民間均相當盛行,並以滑稽調笑為主要特點。表演時一般為兩個角色,一個叫參軍,另一個叫蒼鶻。參軍通常都是被戲弄的人,戲弄人的為蒼鶻,他們一問一答,滑稽幽默,觀看的人以此為樂。
  到了晚唐時期,參軍戲發展為多人演出,角色有男有女,不再僅限於滑稽調笑,它的表演也不完全是對白問答,詩人元稹曾經看過女演員劉采春演出的參軍戲,並以詩相贈,有「緩行踏破皺紋靴」、「選詞能唱望夫歌」的描述,由此可見此時的參軍戲中也有了舞蹈和歌唱的表演。

 
 
 
 
吐魯番出土的唐代參軍戲俑
嬰戲年畫──展示了戲劇藝
術的雛型