天人關係,一直是中國人探討的重要理論問題之一。隨著中國社會的演變和中國人對天人關係認識的加深,先後提出了「天人合一」、「天人相分」和「天人相勝」三種基本模式。

天人合一
         所謂「天人合一」,既有儒家(以孔孟為代表)的「天人合德(道)」的思想,也有道家(以老子為代表)的「道法自然」的思想。「天人合德」是指人在自然面前,應「與天地合其德」,以達到人與自然的合諧境界。「道法自然」是說「自然」是貫穿於天、地、人的最高原則和規律,人應當以「自然」為法,順其「自然」而為之,切不可逆「自然」而行之。

天人相分
         所謂「天人相分」,是說天道和人道各有其職分,二者互不相干,從而切斷了天和人之間的神祕聯繫。不管是春秋時子產的「天道遠,人道邇(近),非所及也」,戰國末年荀子的「明於天人之分」和「制天命而用之」的觀點,還是唐代柳宗元的「天人不相預」的思想,都屬於「天人相分」的範圍。

天人相勝
         「天人相勝」的思想以唐代劉禹錫為代表。所謂「天人相勝」,是說天與人各有所「能」,各有所「不能」。「天之道在生植,其用在強弱;人之道在法制,其用在是非。」天與人各以其所能而超勝對方。明清之際,王夫之在劉禹錫思想的基礎上,進一步提出了「以天治人而知者不憂,以人造天而仁者能愛」的著名論點,既承認自然及其規律對人的制約作用,又肯定人對自然的主動改造作用,是中國古代天人學說的最高成就。